임신 후 괴상하게 커져 버린 두 눈동자 때문에 결국 수술을 결심한 여성

마리아(Maria)와 남편은 평범하고 행복한 부부였습니다. 그들은 사랑에 빠져 결혼했고, 슬하에 아들 하나를 두었습니다. 그리고 마리아의 뱃속엔 둘째가 무럭무럭 자라고 있었죠. 모든 것은 그저 순탄하게만 보였습니다. 단, 전혀 예상치 못한 이 일이 있기 전까지는 말이죠.

Mehryar (Ray) Taban, MD - TabanMD - Beverly Hills -- OCULOPLASTICS Surgery

둘째를 임신했을 때, 마리아의 몸이 변하기 시작했습니다. 배만 단순히 불러오는 변화가 아니었죠. 놀라운 속도로 몸무게가 줄어들었고, 이상하게 눈이 예전과는 다르게 느껴졌습니다. 그녀는 이를 마치 눈 속에 모래가 들어가 계속 눈을 찢는 듯한 느낌이었다고 설명했습니다. 출산 후에도 증상은 나아지지 않았고, 고통은 오히려 더 심해졌습니다. 결국, 그녀는 의사를 찾아갔습니다.

진찰 결과 밝혀진 마리아의 병명은 바제도병(또는 그레이브스병). 이는 갑상샘기능항진증의 한 형태로 전 세계 약 2%의 여성에게서 나타나는 질병입니다. 마리아의 몸에 나타난 변화는 이뿐만이 아니었습니다. 그녀가 눈치채지 못하는 곳에서 서서히 몸이 변하고 있었죠. 과거에 찍은 자신의 과거 사진들을 보다가 그녀는 불현듯 깨달았습니다. 사진 속 여성이 지금 거울에 비친 여성과 너무나도 다르다는 것을요! 가장 큰 차이는 눈이었습니다. 눈알이 너무 커져 얼굴을 불쑥 뚫고 나올 듯했죠. 아래 사진을 보면 당시 그녀의 눈이 얼마나 컸는지 단번에 알 수 있습니다.

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변화가 서서히 나타났기 때문에 마리아 자신도 이를 알아차리지 못한 것입니다. 눈이 비정상적으로 커지는 것은 갑상샘기능항진증의 흔한 증상 중 하나로, 이는 조금씩 눈의 눈구멍 주변으로 눈알이 지나치게 돌출하는, 즉 안구돌출(exophthalmos)이라고 불리는 현상입니다.

몇 년의 시간이 지났고, 마리아의 상태는 더욱 심각해졌습니다. 눈꺼풀을 닫을 수 없었기 때문에 그녀의 속눈썹이 위로 자라기 시작했습니다. 속눈썹은 눈동자를 계속 찔렀고, 마리아는 고통을 호소했습니다. 또한, 그녀는 눈에 느껴지는 이물감으로 끊임없이 인공 눈물을 넣어야 했습니다. 더욱이 그녀의 눈은 빛에 극도로 민감해져 일상생활에 큰 불편을 초래했습니다. 마리아는 자신이 무력하게만 느껴졌습니다. 더는 제대로 아이들을 돌볼 수도 없었고, 아픔 때문에 제대로 잘 수도, 거울 속 자신의 얼굴을 쳐다볼 수도 없었죠.

설상가상으로 사람들은 그녀의 외모를 조롱거리로 삼으며 "퍼그(개) 눈"이라고 놀렸습니다. 남편이 마리아의 곁에서 외모가 변했어도 여전히 아름답다고 그녀를 위로했지만, 마리아는 그저 비참해했고, 도움이 절실했습니다.

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"거울을 보면 괴상하게 생긴 여성이 절 쳐다보고 있었죠." 마리아는 말했습니다.

그녀의 자존감은 바닥을 쳤고, 결국 고통을 참을 수 없었던 그녀는 수술을 결심했습니다. 눈구멍 뼈의 일부를 제거해 눈을 머리에서 원래 있던 자리로 다시 위치시키는 수술이었죠.

마리아의 독특한 사례는 유명한 TV 쇼 "닥터스(The Doctors)"의 사연으로 발탁됐습니다. 해당 쇼에서 마리아는 자신의 이야기를 용감하게 털어놓았고, 과거 받았던 치료들을 사진으로 보여주었습니다. 

Mehryar (Ray) Taban, MD - TabanMD - Beverly Hills -- OCULOPLASTICS Surgery

물론 마리아 자신도 눈이 조금은 나아질 거란 기대를 하긴 했지만, 화면에 비친 자신의 얼굴을 본 순간, 상상치도 못 한 결과에 깜짝 놀랐습니다. 그녀가 돌아선 순간, 관중들 역시 탄성을 질렀습니다. 그녀는 아름다웠습니다. 완전히 예전 모습을 되찾은 마리아. 가장 중요한 것은 고통이 사라졌고, 눈꺼풀을 자유롭게 여닫을 수 있다는 사실이었습니다.

"다시 예전의 모습으로 돌아가게 돼 매우 행복하다"고 말하는 마리아를 보니, 이런 감동이 또 없습니다. 수술을 담당한 의사조차 마리아의 믿기 힘든 변화에 매우 놀라워했죠.

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현대 의학의 힘으로 한 사람의 인생이 한순간에 바뀌다니. 정말 놀랍습니다. 여러 전문가의 도움으로 마리아는 고비를 넘기고 삶의 의지를 되찾았습니다. 그녀는 지금, 과거의 자신처럼, 자신감이 넘치는 아름다운 젊은 여성으로, 가족과 함께할 행복한 앞날을 꿈꾸고 있습니다.

아래 비디오에서 마리아의 이야기를 다시 확인할 수 있습니다.

(주의: 이 비디오에는 불쾌감을 유발할 수 있는 장면이 포함되어 있습니다.)

소스:

Little Things

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