IQ 210으로 60년대 일본을 뒤흔든, 한국인 신동 김웅용

1967년 11월 2일, 일본 전역이 뜨겁게 달아올랐습니다. 후지 TV에서 방영한 <만국 깜짝 쇼> 첫 화에 출연한 한국인 신동 김웅용 씨 때문이었는데요.

당시의 나이는 4세. 보통이라면 셈도 제대로 못 할 나이지만, 굴지의 도쿄대 학생 두 명이 간신히 풀어낸 적분 문제를 칠판에 척척 풀어내 엄청난 화제를 일으켰습니다.

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대학 교수였던 양친 슬하에서 자란 그은 이미 1살의 나이에 한자를 읽었고, 5살 무렵엔 4개국어에 능통했습니다. IQ를 검사한 결과 210이 나왔는데, 이는 천재 괴테와 아인슈타인에 필적하는 수준입니다. 당시 기네스북에도 올라갔으며, 일본의 관심을 한몸에 받는 유명인사가 되었죠. 사람들은 한목소리로 미래의 노벨상 수상자, 혹은 대통령감이라며 감탄했습니다.

이에 부응하듯 그는 놀라운 학업 성과를 보였습니다. 5세에 한양대학교 물리학 수업을 청강했고, 8세에 미국 콜로라도 주립 대학교에서 공부를 시작했죠. 12세엔 세계의 수재들이 모인다는 NASA의 연구원이 되기도 했습니다.

그러나 이 즈음, 인생에 고난이 찾아왔습니다.

명석한 두뇌로는 따를 자가 없었지만, 대인 관계에 많은 어려움을 겪었던 것입니다. 타인과 깊은 관계를 맺기가 힘들었죠. 이어지는 갈등과 고독에 웅용 씨는 극심한 우울증세를 보이기도 했습니다.

깊은 고민에 빠진 웅용 씨는 점차 삶의 진정한 소망을 알아가게 됩니다.

Llegó la Vacación

그것은 바로 여느 또래와 같은 평범한 삶을 살며 가정을 일구는 것이었습니다. 결국 19세에 모든 것을 내려놓고 돌연 한국행을 결심합니다.

귀국한 그는 대학에 진학하기로 마음먹지만, 세상의 눈은 차가웠습니다. 막연히 한적하고 여유로운 삶을 꿈꾸던 그에게 현실은 녹록치 않았습니다. 일단 대학 등록금 납부하는 방법을 몰라 눈앞이 캄캄할 정도로 일상적인 경험이 전무했죠. 방황하는 그의 모습에 실망한 사람들은 '몰락한 천재'라며 수근거리기 일쑤였습니다.

도가 지나친 관심과 소문에 깊은 피로를 느낀 그는 오명을 떨쳐내려 필사적으로 몸부림 쳤지만, 스트레스는 극에 달했습니다.

PAPARACHIS

결국 김웅용 씨는 내로라하는 명문대를 뒤로하고 지방 국립대에 진학합니다. 그렇게 충북대를 졸업하고 조용히 석박사 학위까지 마친 그는 모교에서 시간강사로 일하다가 공기업에 취직했습니다. 이제 떠들썩한 천재로서의 타이틀은 사라진 지 오래지만, 그에겐 세상 무엇보다 소중한 가족도 생겼습니다!

대학 시절부터 만나온 아내는 당시 그의 화려한 과거를 전혀 몰랐다고 합니다. 어느 날 웅용 씨가 작심하고 털어놓은 과거를, 아내는 조용히 받아들여 주었습니다. 사람 때문에 고독했던 그의 삶에 커다란 변화가 찾아온 것입니다.

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이제 슬하에 사랑스러운 두 아이를 둔 가장 김웅용 씨는 틈만 나면 자녀에게 이런 이야기를 전한다고 합니다.

"부지런히 몸을 쓰고 건강해야 한다. 그리고 친구를 많이 사귀어라."

세상을 떠들썩하게 했던 신동에서 평범한 가장이 된 천재의 삶. 현재의 삶에 더없이 만족하며 행복하다는 그의 말엔 진심이 담겨 있습니다.

뛰어난 두뇌를 가지고 태어나 고독한 삶을 살았으나, 가족의 사랑으로 치유하고 일어난 김웅용 씨와 가족의 행복을 기원합니다! 

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