성 정체성을 인정받지 못하고 방황한 여인의 고달픈 삶

가끔 상상조차 어려운 일을 실행에 옮기는 사람들이 있습니다. 이탈리아 출신의 풀비아 펠레그리노(Fulvia Pellegrino)처럼요. 보시다시피 풀비아는 셀 수 없이 많은 성형 수술을 받았고, 그 결과는 참혹합니다. 하지만 뻔한 성형중독이라고 생각했다면 오산입니다. 안타깝게도 이 여성에게는 불행한 과거가 있었습니다. 

Facebook/Fulvia Pellegrino

풀비아는 독실한 가톨릭 교인인 아버지 아래서 2명의 형제와 함께 자랐습니다. 10대일 때부터 그녀는 자신이 겉보기와는 다르다는 사실을 알았죠. 풀비아는 남자로 태어났고, 원래 이름은 풀비오(Fulvio)였습니다. 그러나 그는 남몰래 여자가 되기를 간절히 원했습니다. 

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가족이 실망할까 봐 두려웠던 그는 '진짜 남자'가 되기 위해 할 수 있는 모든 일을 다 했습니다. 사냥을 나갔고, 곤죽이 되도록 술을 퍼마시고, 값비싼 자동차까지 사들였습니다. 

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24세가 된 풀비오는 의사인 마리사(Marisa)를 만나 결혼했고, 가짜 인생을 이어갔습니다. 그러나 그는 기회가 있을 때마다 화장하고 예쁜 여성복으로 갈아입었습니다. 정기적으로 게이 클럽을 찾았고, 이중생활을 비밀로 하기 위해 안간힘을 썼습니다. 

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16년간의 가면무도회. 그리고 풀비오는 한계에 다다랐습니다. 더 이상은 남자로 살아갈 수 없었던 그는 그토록 오래 숨겨온 비밀을 아내에게 비밀을 털어놨습니다.

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풀비오는 마리사에게 성전환 수술을 받고 싶다고 말했고, 이 사실을 전혀 몰랐던 아내는 큰 충격을 받았습니다. 정신과 상담을 받으며 마음을 추스른 마리사는 비로소 남편을 용서하게 되었습니다. 

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마리사는 풀비오를 떠나지 않고, 그 곁을 지켰습니다. 꿈을 이루기 위해 풀비오는 사냥용 무기와 자동차, 심지어 집까지 몽땅 팔았습니다. 물질적인 대가를 치른 것뿐만 아니라 가족과 친구들도 모두 잃어야 했습니다. 풀비오의 커밍아웃 사실을 알게 된 그의 아버지는 아들을 정신병원에 보내려고 했습니다. 

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가족들의 냉대와 거부로 인해 한없이 위축된 풀비오는 위안이 될 만한 것을 찾아 방황하기 시작합니다. 그는 4번의 가슴 확대술, 2번의 지방흡입술, 코 수술에 이어 입술과 뺨에 150여 차례에 걸쳐 보톡스를 맞았습니다. 56세의 풀비오는 예전의 모습을 모두 잃어버린 채 풀비아가 됐습니다. 

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풀비아의 소원은 미국의 성전환 포르노 스타인 알라나 스타(Allanah Starr)처럼 되는 겁니다. 그러나 그 꿈은 너무나 멀어 보입니다.

"수술을 더 받을 거예요. 아직 완벽하지가 않으니까. 아마 완벽해지면 그때 멈추겠죠."

Twitter/subbie_1001

풀비아는 아름다움에 대한 집착 때문에 사회적으로도, 경제적으로도 곤경에 처했습니다. 수술로 인한 빚이 7만5천 달러(약 9천만 원)에 달했고, 동네 사람들은 그녀를 전염병 환자인 양 취급합니다. 사람들은 그녀에 대해 쑥덕거리고, 몸을 팔고 있다는 말까지 지어냈습니다. 풀비아는 아버지의 장례식에도 참석하지 못했습니다. 

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그럼에도 불구하고 마리사만은 여전히 풀비아의 곁에 있습니다.

"마리사와 저는 이제 자매 같은 사이예요. 마리사는 동성애자가 아니고, 저랑 동침하는 일도 없어요. 전 아직 남성 생식기가 있지만, 여성 호르몬주사를 맞고 있어서 제 기능을 하지 못하거든요."  

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마리사는 모든 것을 잃은 풀비아와 함께 살면서 가계를 꾸려가고 있습니다. 

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이 씁쓸한 이야기의 진정한 주인공은 누구일까요. 수술로 원하는 바를 얻고, 나머지 모두를 잃어버린 풀비아? 풀비아를 떠나지 않고, 자신을 희생하고 있는 마리사? 풀비아가 진정으로 원하는 자신이 되지 못한 것에서 모든 비극이 시작됐고, 지금도 계속되고 있습니다.

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