한 여성의 삶을 변화시킨 TV쇼

남다른 외모로 어릴 적부터 온갖 놀림에 시달렸던 영국 여성 젬마 스위프트. 지금껏 자신을 괴롭혀 온 가해자들에게 당당히 맞서기 위해서, 참고 참던 그녀가 마침내 용기를 내어 TV쇼에 출연을 결심했다. 앞으로 닥칠 최악의 상황을 짐작조차 못 한 채.

Youtube/TheJeremyKyleShow

젬마가 6살 때, 가로등에 얼굴을 심하게 부딪쳐 앞니가 처참히 망가졌다. 안타깝게도, 당시 그녀의 부모님은 딸을 치료해 줄 형편이 안됐다. 이때 망가진 앞니는 성장하면서 점점 더 흉하게 변했다. 거대한 앞니 두 개가 입 밖으로 튀어나온 채 사춘기를 보내야 했던 젬마. 사람들은 젬마의 성격보다는 외모를 보고 그녀를 판단하기 일쑤였고, 급우들로부터 온갖 조롱과 놀림에 시달려야 했다. 가혹한 괴롭힘을 견딜 수 없던 그녀는 결국 학교를 그만두고 홈스쿨링(재택학습)을 시작했다.

Youtube/TheJeremyKyleShow

공부를 마친 뒤에도 놀림은 계속되었다. 젬마의 첫 남자 친구 역시 그녀의 앞니를 비웃었다. 남자 친구의 전 여친은 젬마가 목숨의 위협을 느낄 정도로 그녀를 내몰고 괴롭혔다. 젬마가 제레미 카일 쇼(Jeremy Kyle show)에 출연하기로 한 이유가 바로 여기에 있었다. 매일같이 그녀가 느끼는 엄청난 고통을 대중 앞에 토로하고 이를 멈추고 싶었다.

Youtube/TheJeremyKyleShow

끔찍한 상황을 벗어나기 위해 나갔던 쇼는 오히려 젬마를 더 큰 불행 속에 몰아넣었다. 방송이 나간 다음 날, 트위터에 그녀를 조롱하는 글이 쏟아진 것. 예상치 못한 충격적인 네티즌들의 반응에, 쇼 진행자 제레미 카일은 젬마와 다시 한번 대화를 시도했다. 그러나 그녀는 방송 출연 이후 헤어 나올 수 없는 나락으로 떨어진 듯한 처참한 기분을 느꼈다. 더는 세상과 접촉하고 싶지 않았던 젬마. 그녀는 결국 극심한 우울증에 빠지는데...

Youtube/TheJeremyKyleShow

젬마의 상태를 우려한 제레미는 그녀를 돕기 위해 한 가지 아이디어를 떠올렸다. 그는 젬마의 집으로 사람을 보내 소식을 전하도록 했다. 한 남자가 그녀의 집에 찾아와 현관문을 두드렸을 때, 젬마는 뭘 어떻게 해야 할지 몰랐다. 남자는 젬마와 함께 앉아 쇼에 출연한 이후 그녀가 겪었던 일을 이야기해보라고 말했다. 젬마는 그녀의 외모에 대한 사람들의 잔인한 반응을 보고 처참히 무너졌다고 털어놓았다. 

Youtube/TheJeremyKyleShow

그때, 남자가 반가운 소식을 전했다. 쇼 출연자를 위한 애프터서비스로 젬마의 수술비용을 대 주겠다는 것! 터무니없이 높은 비용에 수술은 감히 생각할 수도 없었던 젬마는 남자의 제안에 왈칵 눈물을 쏟았다. 한 편의 동화 같은 일이 그녀에게 일어난 것이다.

Youtube/TheJeremyKyleShow

젬마를 담당한 치과 의사는 성공을 확신했다. 마취도 없이, 수술은 신속 정확하게 착착 진행됐다.

Youtube/TheJeremyKyleShow

Youtube/TheJeremyKyleShow

수술의 모든 과정이 실시간으로 방송되었다. 수술이 끝난 뒤, 화면에 잡힌 젊은 여성에게서 예전 젬마의 모습은 사라진 지 오래였다. 시청자들의 눈앞엔 아름다운 치아를 가진 새로운 여성이 환히 웃고 있을 뿐.

Youtube/TheJeremyKyleShow

요즘 젬마는 6살 때 사고당한 이후 처음으로 정상적인 삶을 살고 있다. 누구도 더는 그녀가 입을 열 때마다 치아를 빤히 쳐다보지 않는다. 젬마는 비로소 수치심 없이 자신을 받아들일 수 있게 됐다. 

facebook/Gemma Swift

젬마의 사연은 이곳에서 한번 더 확인할 수 있다. 

젬마의 이야기는 행동의 중요성을 말해준다. TV쇼에 출연한 뒤 쏟아졌던 모욕은 힘든 기억으로 남았지만, 그녀의 용기로 인해 치아 수술을 받을 수 있었다. 오랜 인고의 시간을 겪어온 젬마가 지금까지 겪은 모든 아픔을 뒤로하고 자존감 충만한, 행복한 삶을 살길 바란다!

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